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優使性筆記本 (Max's usability notes)
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在這裡記錄一些我對優使性的想法及心得筆記…
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想靠作使用者研究致富?

在回答这个“是或否”的问题前,我们先来看看UXer在一个企业的产品生产中能创造什么价值?
我们先不区分行业和产品。从一个产品的生命周期来看,任何产品(甚至包括服务)的产生都大概会经历以下四个阶段:市场需求的获得或创意的产生;产品概念、原型的设计、实现;产品的技术研发、生产;产品的销售维护及使用反馈和修改。
在一个企业中UXer本身是不产生产品的,因此UXer在一个企业中本身不产生直接的商业价值(无法从消费者、市场那里获得现金)。那么UXer产生的价 值必定和产品或者企业的生产相关。从上述产品的生产周期来看,虽然UXer号称能参与产品生产的整个流程,但实际上从产品概念、原型以后,UXer已经和 产品说拜拜了。产品的使用反馈和修改阶段,已经可以把它划分到一个新的产品生命周期的开始阶段了。也就是说,UXer在一个企业中最能体现价值的是在产品 的需求创意阶段和产品设计阶段。
创新现在是最能产生价值的。产品的需求创意,其实任何人都有可能提出,技术工程师、市场人员,直至普通用户。而UXer的长处是善于了解用户的需求并能够 进行量化的分析—通常比市场人员更了解技术,比技术人员更了解用户更不拘泥技术。因此在需求创意阶段,UXer有一定的优势。当然,劣势也是相当明显的— 技术,尤其是在非消费类产品的企业内。在很多技术性强的行业内,很多创新是必须有很深的技术根基的。除非某些大众类的商品,否则UXer的创意本身和实现 并且产生商业价值,都离不开技术人员的支持。
有了创意,在产品的设计阶段,通常在大公司纯UXer(区别于设计背景的用户研究人员)和设计师各司其职。这里我不去赘述大家都熟悉的工作,只讨论产品和 结果。一个产品投入市场后,往往是功能/性能和设计更吸引用户的关注,Usability只是评价设计方面的一条准则。究竟在这个阶段,UXer和设计师 到底谁的贡献更大,换句话说,究竟谁创造的价值更多,这个只能case by case。有一个事实是:对于用户来说,记住一个产品的设计师要比记住一个可用性工程师容易,理解一个设计师的工作也远比理解一个UXer的工作要容易得 多。在此我做一个小小的不谨慎的推论,设计师更容易被产品用户认可其工作的价值,UXer创造的价值很多附着在了设计师的名下。(这么说并非对设计师不恭 敬,只是说明一个现象。事实上UXer和设计师通常是以一个团队工作的,应该整体考虑其价值。)再从另外一个角度论述,Usability是(准)科学 的,换句话说是Usability的工作是可重复的、可复制的。而大家公认,usability领域的门槛是很低的。因此,UXer其实是很容易被替代 的,因此UXer的价值是有限且容易贬值的。相比而言,设计师的工作是偏艺术的,独特且因人而异的,设计创造的价值也更难以被取代。UXer的创意多数情 况下需要设计师的完善和实现。看看现在那么多的设计公司就知道了。
没有独一无二或者难以被取代的价值是没有竞争力的。这么“悲观地”分析下来,UXer的处境非常“可怜”。UXer这个职业本身不具备一夜暴富的特征。 UXer的生存环境十分苛刻:企业必须有足够的实力和前瞻意识才会建立UXer的队伍;UXer创造的价值不明显、不直接。多数情况下,我们UXers的 工作属于锦上添花,而非不可或缺。我们在企业里的角色通常要“附庸”于设计、研发、市场等部门,好一点的在创新或者战略部门。难道UXer就真的和财富无 缘了吗?如果永远给别人打工,那么答案是肯定的!
那么UXer的财富道路在哪?首先得给自己打工。可能有三条途径:
1)Usability的咨询公司:提供传统、经典的可用性咨询,问卷、访谈、Focus Group,收集用户需求,做产品可用性测试。总之,干的都是苦活累活,“没什么技术含量”。所有的发现和结果都属于客户所有。利润不会太高,因为人工、 运营费用越来越贵;定价不会太高,因为价钱高了就排除了数量庞大的中小客户,而对大客户的吸引力也会降低。不会有咨询公司纯粹走这条路,必将同时提供设计 类的服务。有可能快速增长财富的方法之一是进行专业培训,发资格认证。
2)设计类咨询公司:已有很多成功经典的公司,例如IDEO等等。不过,同样UXer必须通过设计来卖出价值,必须等设计出名了才能获得较高的利润。

以上两种途径都已经有成熟的商业模式,是创业的很好途径,但都不会是一夜暴富的路。

3)创新类咨询公司:区别于做广告、视觉设计的“创意公司”或者那些拍脑袋、带忽悠性质的“点子公司”,这里所说的创新咨询是指使用科学系统的方 法,跨领域跨学科跨行业,提供创新咨询服务,帮助客户或者主动有选择的进行技术、产品,甚至技术战略的创新。这里又必须区别一下那些做管理和战略咨询的公 司,UXer所做的创新类咨询,更偏向技术和产品。获得的创新成果以专利、技术创新、产品idea,或者论文的形式存在。这种咨询公司,手里的资源有两 种:不同行业、领域、背景,具有创新意识的高质量、专家级的“人才”—顾问,通过平时积累和高薪聘请获得;各种技术创新的专利,idea。当然这第三条路 会有很多问题,尤其是在法律和商业保密方面,另外对公司运营者的商业头脑和嗅觉也有非常高的要求。

赚钱的方式有很多种,一夜暴富毕竟是少数。如果真的喜欢UXer这份工作(喜欢一份工作其实挺难的),那么钱就不是最重要的了。

如果说UXer成为Millionaire还有可能的话,那么成为Billionaire就基本上是天方夜谭、痴人说梦、mission impossible了。所以,如果谁立志成为超级富翁,那么请不要选择UXer这个行当,如果万一不小心干上了,也请赶紧转行,因为UXer只能带给你 还算“体面”的收入和难得的创新的乐趣和工作的激情,然后看着自己的创意、发现给别人带来滚滚财源。但是,如果你热爱UXer的工作,也有成为一个小量级 富翁、富婆的想法,那么欢迎你加入我们的行列。:-)

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