優使性筆記本 (Max's usability notes)
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Donald Norman:新設計學

TiVo家用錄影機從根本上改變了人們看電視的方式。TiVo設計得無可挑剔,用起 來很方便。在設計上,他們囊括了所有最好的設計原則。但是,TiVo卻從來都沒賺到錢。我擔心TiVo再過一兩年就會破產,因為他們的商業模式不對。他們 在跟防禦能力很強的服務提供者唱對臺戲,像有線電視公司、廣播公司、衛星電視公司等等。TiVo是本身優秀但壽命不長的產品的代表。

  第二個產品,iPod,它不僅僅是一個音樂播放機,因為如果沒有蘋果公司的iTunes網站和音樂行業的下載許可規定,就不會有iPod的存在。現在iPodiTunes非常成功,因為它確實很好用,你很容易就可以找到自己想找的音樂,把它下載到你的iPod上。

  最近,《華爾街日報》的專欄作家莫思伯格(Walter Mossberg),還有《紐約時報》網路(Circuits)欄目裡一篇署名羅斯曼(Wilson Rothman)的文章,都對新近推出的專門與蘋果的音樂平臺競爭的Napster進行了評論。兩位元作者都聲稱他們討厭Napster系統,也討厭跟這個 系統配套使用的播放機。那個播放機很難用,用起來太複雜,他們在把樂曲傳到播放機時都遇到了困難。不過,這兩位評論者也說,他們覺得Napster的收費 方式要比蘋果公司的好很多。用iTunesiPod下載音樂,每一首曲子是單獨算錢的,而Napster只需每月付一次月費,就可以任意下載音樂。

  開始時,你可能還弄不清楚自己會想要哪種播放機,不過正如兩位作者所指出的,用蘋果 平臺的話,你不會去一首首試聽那些歌曲的。你不會去下載自己從來沒聽過的音樂,因為蘋果公司的這個商業模式讓你必須為所下載的每一首歌付錢。如果每個月你 用iPod下載10首新歌試聽的話,就要付10美元――而這是Napster一個月的月費。兩位作者發現,由於給Napster付了固定的月費後,可以任 意下載,他們自己嘗試新歌的次數多了,聽音樂的過程也變得更加愉快了。所以,雖然Napster的播放機可能不如iPod看上去那麼酷,下載起來也不如後 者那麼方便,但真正的樂趣在於聽音樂本身。

  羅斯曼在文中說:近來,我(不無驚恐地)發現,原來我沒有TiVo也可以活下 去。事情是這樣的,他所使用的有線電視公司向使用者提供一種數位錄影機,畫質更清晰,價錢也更低,雖然TiVo比起來,這個新錄影機的介面就像中世紀 的牙醫一樣,太令人痛苦了,我還是在用它,而且不準備回頭……”在這個有點痛苦的發現之後,羅斯曼預測道:誠然,iPod是一個顯示我有多酷的漂亮符 號,但要給我做iPod切除術,在科學上也是能夠實現的。

  我認為,以上故事表明,設計者如果只考慮怎樣設計出一件精美的產品,就忽略了真正的要點。

  Q:因此您現在關注的重點主要放在設計的商業前景方面?

  A:我也思考了很多有關我們遵循的設計方法的問題:就是由芝加哥設計學院通過廣泛的用戶分析和民族人類學調查,確立並遵循的設計方法;這些方法是我一直在努力推廣的,包括人性化設計以及研究人們使用互動式設計和測試工具等。

  想想那些給我們的生活帶來巨大變化、為世界各地人們所廣泛使用的東西――如電話、收 音機、電視機、照相機、汽車――你會發現,以上這些沒有一樣是運用上述哪條設計方法設計出來的。這些設備是由技術人員發明和製造出來的。在長期使用過程 中,這些設備會慢慢發生變化,人們會試著改變它們的配置。於是,我們都對它們現在的這個樣子很滿意,用起來都很得心應手。

  現代設計學有一個標準理念,那就是技術應該遷就人,而不是人去遷就技術。可是,如果 你想成為畫家的話,你需要花很長時間去學習使用油畫筆、炭筆、鉛筆、顏料、油等等。你要用很長時間來學習這些技術。同樣的,如果你想成為音樂家,你要扭曲 你的身體,以適應特定樂器的外形。因此,要技術遷就人的想法也許是不對的,也許人應該去遷就技術。終其一生,人都在遷就技術。

  那麼,到底應該怎麼樣呢?我想,首先是我們真的不需要以人為本的設計。我們需要的是以使用為本的設計,應該圍繞你要用這件東西去做什麼來設計,而不是圍繞人。為人而設計也許反而會產生差勁的設計。

  我說的那些設備――樂器、繪畫工具、汽車、電話――世界各地的人都在使用這些東西。 你為某一個人設計的東西,怎麼能適合所有人?而上述這些東西在設計時,都是從具體的使用活動來考慮的。就算設計的結果是一項笨拙的技術,那又如何――人們 不管怎樣還是會用它。我認為最重要的是技術要讓人覺得合理,要能讓你明白自己為什麼這麼做。

  比如說小提琴這種很難演奏的樂器吧。首先,為了抓穩它,你得歪著脖子,用下巴夾住它。然後,你得把左手向內勾,放在琴頸部位,才能按弦。但是小提琴真拉起來的話,就沒那麼複雜了。它有這麼幾根弦,弦與弦之間的關係和它們各自的音高很容易明白。

  Q:您認為設計師應該怎麼做?

  A:我認為設計師可以做很多事情。我不是在宣揚不需要設計師。我想說的是,我們應該改變現在的關注焦點,包括我原來一直宣揚的一些東西。

  首先,我們關注的焦點不應該是人,而是使用活動。理解具體的使用活動,會使我們設計 出更好的產品。這樣做有很多好處,特別是當你所設計的東西是以前沒有的,沒有人用過類似的東西時。要設計一樣大家都沒用過的東西,是很難的。但只要你把注 意力放在產品的具體使用活動上,你的設計基礎就會好很多。

  第二點,在作設計研究時,除了關注使用活動和使用環境,你還應該關注商業前景。商業模式有多重要?定價有多重要?這都是作設計研究前應該弄明白的問題,而要弄明白這些問題,必須進行質化和量化的研究。

  舉個例子,經濟學中說,在一堆同樣的東西裡,人們會選擇比較便宜的東西,而不是比較 貴的那種。但假如我把自來水灌在一個外形非常漂亮、非常昂貴的瓶子裡,人們會很樂意多花些錢買這瓶水。你賣的是一種形象,一種表明我追求高品質的心 態。但要獲得這種認識,必不可少的是要進行設計研究。

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